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Blümel: EU-Erweiterung 2004 wichtiger Meilenstein für Europäisches Projekt

EU erst mit den Ländern des Westbalkans vollständig

"Die EU-Erweiterung um 10 Länder war ein Meilenstein für das europäische Friedensprojekt und führte die Vereinigung des Kontinents nach dem Fall des Eisernen Vorhangs fort", betont EU-Minister Gernot Blümel anlässlich des heutigen 15-jährigen Jubiläums der Beitritte von Polen, Slowakei, Tschechien, Ungarn, Slowenien, Estland, Lettland, Litauen, Zypern und Malta zur Europäischen Union.

"Die Fortschritte, die die Annäherung und später der Beitritt zur EU bewirkt haben, sind vielfältig, spürbar und belegbar. Diese Länder sind in den vergangenen Jahren zu noch wichtigeren Partnern Österreichs geworden", so EU-Minister Blümel weiter. "Die EU-Mitgliedschaft führte zu nachhaltiger politischer Stabilität, gestiegenem Wohlstand, hohem Wirtschaftswachstum und einem signifikanten Anstieg gemeinsamer Standards. Davon profitiert die gesamte EU und insbesondere Österreich."

So stiegen etwa die österreichischen Exporte durch die Erweiterung von 11,3 Milliarden Euro im Jahr 2003 auf 27 Milliarden Euro 2018 an. Zudem wurden rund 45 000 zusätzliche Arbeitsplätze geschaffen. Österreich zählt außerdem zu den größten Investoren in der Region. Die wirtschaftliche Entwicklung in den Nachbarstaaten wirkt sich auch positiv auf den österreichischen Tourismus aus.

"Das Projekt der europäischen Integration ist allerdings noch nicht abgeschlossen: Denn die EU ist erst mit den Ländern des Westbalkan vollständig", so der EU-Minister. "Die EU-Perspektive ist der stärkste Motor für Reformen – das zeigt auch die Lösung des Namensstreits zwischen Nordmazedonien und Griechenland". Österreich werde sich daher weiterhin aktiv für die Heranführung der Westbalkanstaaten einsetzen. "Europa ist unsere Zukunft", ist Bundesminister Gernot Blümel überzeugt.

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Sophie Gnesda
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